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8 BENEFICIOS REALES DE SER BILINGÜE

No hay nada como trabajar en una oficina de una multinacional para hacernos desear tener las habilidades lingüísticas de todos alrededor.  Mi equipo de trabajo lleva la delantera: la mitad en español avasallador, y la otra mitad en inglés, y los miembros del equipo generalmente comienzan una frase en español y la terminan en inglés.  Descubrí que a medida avanzaban las semanas, la mitad de mis pensamientos comenzaban en inglés y terminaban en español, un fenómeno nuevo que me ha acercado a la norma general de ser bilingüe.

La mayoría de los países tienen más de un idioma oficial – Zimbabue tiene 16, Sudáfrica 11, y Australia es hogar de 130 lenguas indígenas, y muchos aborígenes nativos cultos se sienten cómodos comunicándose ¡en cuatro o más idiomas o dialectos!.  Alrededor de 60-75% del mundo habla al menos dos idiomas (versus solo el 20% de la población de los Estados Unidos), convirtiendo a los nativos americanos monolingües una verdadera minoría.

Ser multilingüe tiene numerosos beneficios, desde ventajas de salud psicológica a largo plazo, hasta simplemente ser más atractivo en el mundo laboral – y en las citas.  Si de pronto se encuentran luchando por mantenerse motivados en la clase de francés, tal vez podamos tentarlos con nuestra discusión de nueve beneficios concretos de manejar otro idioma fluidamente.

 

  1. Ser bilingüe literalmente paga

Dado que menos del 40% de la población mundial habla otro idioma, ser bilingüe brinda una serie ventajas en el campo laboral.  El Centro de Estudios Latinos para Latinoamérica y el Caribe hizo un estudio en 2012 que descubrió que los latinos bilingües en Nueva York ganan al año aproximadamente 15 mil dólares más al año que los latinos que solo hablan inglés.  Otro estimado pone el valor de hablar un segundo idioma en USD$128.000 en un plazo de 40 años.  Sin mencionar que los hace más valiosos para los empleadores y mejores candidatos para ser enviados en misiones al extranjero.

 

Salary.com descubrió que aquellos trabajos en que los empleados deben hablar más de un idioma pagan 5-20% más por hora.  En otro estudio, el economista de MIT Albert Saiz declaró que los profesionales bilingües ganan en promedio sueldos 2% más altos, lo que, de acuerdo a The Economist, puede convertirse en un incremento de $67.000 en los ahorros para fondos de pensiones.

 

He usado mis habilidades lingüísticas (fluidez en español e inglés) en cada uno de los trabajos que he tenido desde que me gradué de la universidad en 2002, en todo, desde ventas hasta las operaciones globales que desarrollo ahora.  Mi conocimiento y entusiasmo por otros idiomas han salido a relucir en cada entrevista laboral que he tenido, no solo por su utilidad, sino por lo que dicen de mi curiosidad intelectual y capacidad para aprender cosas nuevas.

 

 

  1. Ser bilingüe está altamente valorado en el mercado laboral

Hablar otro idioma hace que nuestro currículum destaque en un pozo lleno de postulantes a un cargo.  Las organizaciones nacionales y multinacionales de todo tipo necesitan profesionales multilingües, y ser uno de ellos nos convierte en postulantes más versátiles y mejor valorados.

 

Ser bilingüe es aún más determinante en algunas profesiones, como seguridad nacional, salud pública, turismo, administración internacional sin fines de lucro, educación e inclusos trabajos en las fuerzas armadas.  Hace un tiempo, CNN reportó que los trabajos en el área de la traducción se encuentran entre los que más crecimiento ha tenido en los Estados Unidos, con un aproximado de 25 mil vacantes para el 2020.

 

  1. Las personas bilingües tienen mejor memoria

Los estudios demuestran que cuando se trata de tareas que requieren memoria, los bilingües obtienen mejores calificaciones que las personas que solo dominan un idioma.  Rubin Abutalebi, neuropsicólogo de la Universidad de San Raffaele en Milán, afirma que es posible distinguir a los bilingües de los monolingües simplemente observando sus escáneres de sus cerebros.  Dice que: “las personas bilingües tienen una cantidad significativamente mayor de materia gris en la corteza de cíngulo anterior (AAC) que las monolingües, y es porque la están usando con mucha más frecuencia, y dado que es básicamente un músculo cognitivo, mientras más se use, más fuerte será”.

Otros estudios muestran que las personas que hablan más de un idioma también son buenos para recordar nombres, artículos de una lista, e instrucciones – que resultan ser habilidades muy prácticas para un cerebro fuerte y multilingüe.

  1. Ser bilingüe despierta intereses culturales y oportunidades sociales

Hablar otro idioma de manera fluida nos abre el paso hacia la mente –y el corazón- de otra gente y otra cultura.  Nos da la oportunidad de hacer amistad con gente que comparte ese otro idioma y origen, y participar de su gusto por un determinado tipo de música, películas y libros en ese idioma.

Cuando se trata de viajar, hablar la lengua local brinda una experiencia mucho más intensiva y auténtica.  Podremos hablar directamente con la gente local, arrendar departamentos locales, regatear en el idioma (y conseguir mejores precios), pedir la comida correcta, y pedir indicaciones cuando estemos perdidos.  ¡Todo se da de manera más fluida, y más entretenida!

Especialmente cuando se es completamente bilingüe, se puede tener conversaciones no solamente básicas y superficiales con las personas que uno conoce, sino que uno es capaz de conectarse verdaderamente con la gente al tener una conversación elaborada con ellos en su idioma nativo.

  1. Aparentemente, las personas bilingües son más atractivas

Ser capaz de vivir nuestras vida en dos idiomas, definitivamente puede hacernos sentir más inteligentes, competentes y multiculturales.  El proceso de aprender un segundo idioma también involucra cometer un montón de errores y posiblemente sonar “estúpido” en más de una ocasión.  Una persona que alcanzó el nivel de ser bilingüe aguantó aquellos primeros días con gracia y confianza, sin miedo a cometer errores mientras seguían perfeccionando sus habilidades lingüísticas.

Puede incluso aumentar nuestra confianza en el mercado de las citas.  Una encuesta hecho por la empresa de software Rocket Languages reveló que el 79% de las personas piensan que  alguien bilingüe es más atractivo y más inteligente.  (Tal vez no es completamente científico, pero de todas formas es interesante).

 

  1. Hablar otro idioma mejora la salud neurológica a largo plazo

La gente de Countless Studies también descubrió que las personas bilingües desarrollan la demencia en un promedio de 4,5 años más tarde que la gente mayor que solo habla un idioma.  No previene la enfermedad, pero la materia gris “extra” de la corteza de cíngulo anterior (AAC) tiende a compensar el deterioro neuronal.

Otro estudio hecho a 600 personas que sobrevivieron a derrames cerebrales  en India, mostró que los bilingües se recuperaron dos veces más rápido que los monolingües.  También se ha documentado que la gente bilingüe en general tiene mejores habilidades para la planificación y la resolución de problemas.

  1. La gente bilingüe es mejor haciendo múltiples tareas

Quienes hablan más de un idioma tienen facilidad para cambiar y combinar libremente los idiomas que dominan.  Para poder hacer esto, sus cerebros se mantienen muy sintonizados con el entorno físico, monitoreando constantemente qué idioma necesitan para cada ocasión.  De acuerdo a un estudio de Penn State University, esto hace que estas personas sean muy hábiles para la realización de tareas múltiples, ¡e incluso mejores conductores!

 

  1. LAS PERSONAS BILINGÜES SON MÁS EMPÁTICAS

Muchos estudios  han mostrado que la gente bilingüe supera a los monolingües en una variedad de pruebas que prueban cuán bien pueden leer a otras personas.  Se piensa que los bilingües son más empáticos porque sus cerebros bloquean su segundo idioma y se enfocan en el que necesitan para comunicarse con la persona que tienen enfrente.

Otro estudio produjo evidencia de que a pesar de que la gente tiende a distraerse por sus propias creencias cuando trata de comprender las creencias de otros, los bilingües fueron menos susceptibles a este sesgo cognitivo, y por lo tanto más capaces de comprender las perspectivas de otros.

 

Estamos programados para aprender idiomas

Sabía usted que esta perspectiva del bilingüismo es considerablemente diferente de aquella que pretendida a lo largo de gran parte del siglo XX, cuando maestros, científicos y políticos consideraban que un segundo idioma era un obstáculo para el desarrollo académico e intelectual de una persona, especialmente para los niños que se creía terminaban confundidos al aprender múltiples idiomas simultáneamente.

Ahora sabemos que los niños reciben tremendos beneficios al crecer bilingües, así como los aquellos que alcanzan fluidez en otro idioma durante la adultez.

De hecho, simplemente estamos programados para aprender idiomas.  Seamos bilingües o no hoy, ya hemos pasado el proceso altamente complejo proceso de asignar una serie de sonidos a objetos y conceptos en nuestro entorno y de usar esos sonidos para transmitir ideas a otros seres humanos.  A pesar de que hicimos esto siendo niños en el proceso de adquirir nuestro primer idioma, demuestra que todos somos lingüísticamente propensos desde el nacimiento, y revivir estas habilidades en cualquier punto de nuestras vida, nos ofrece enormes beneficios, tanto práctica, social como psicológicamente.

 

Tema relacionado: Los beneficios de ser bilingüe (Infografía) https://www.studytours.cl/beneficios-de-ser-bilingue-2/

 

Traducido y adaptado por StudyTours.  Fuente: https://www.gooverseas.com/blog/real-benefits-of-being-bilingual

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