¿VERANO, SEMESTRE O AÑO ACADÉMICO?

Elegir cuándo y por cuánto tiempo estudiar en el extranjero parece ser  un gran debate cuando los estudiantes están considerando hacerlo.  ¿Un semestre o un año académico?, ¿Cómo decidir? Mientras algunos pueden pensar que un año parece ser un largo período, un semestre o trimestre de verano puede ser muy corto.  Adicionalmente, la mayoría de las universidades en Europa no dan inicio al año académico hasta fines de septiembre, permitiéndonos solo tres meses para aclimatarnos, viajar, y alcanzar a tener todo hecho antes de partir de regreso a casa.

Descubrí que mientras más estaba afuera, mejores eran los beneficios, tanto académicos, como culturales y personales.  Vivir en otro país por nueve a diez meses, en lugar de tres o cuatro, creo que nos involucra más en la escena local nos permite sentir mejor la cultura.

SEMESTRE O TRIMESTRE

Hay algunos pros sobre estudiar afuera por un semestre o trimestre.  Primero, mientras más corto el programa, el valor total es menor.  Solamente será necesario contar con presupuesto para tres o cuatro meses, mientras que quienes lo hacen por períodos más largos deben estirar el presupuesto por cuatro o cinco meses más.

También estaremos en mejores condiciones para aprovechar las oportunidades más rápido que quienes están en un año académico.  Yo estuve nueve meses en Nueva York, y siempre tuve la tendencia a dejar las cosas para después, porque sabía que podría hacerlas después.  De hecho, postergué  tantas visitas a ciertos lugares y ciertas actividades para el final de mi viaje, que mi última semana fue bastante agitada.

Un semestre o un verano en el extranjero también es una buena opción si de verdad nos interesa la experiencia de estudiar, pero no estamos totalmente seguros de que seremos capaces de aguantar todo un año lejos de casa.  Es una buena forma de “mojarse los pies” después de haber probado el primer bocado del mundo fuera de nuestro país.

AÑO ACADÉMICO

Estudiar afuera por un año completo es una gran opción si se tiene el tiempo y el presupuesto.  En mi experiencia, me he dado cuenta de que nos toma casi tres meses solamente adaptarnos a la nueva escuela, por lo que si estamos ahí por un semestre o un verano, nos estaremos yendo justo cuando nos comencemos a sentir cómodos.

También podremos tener el doble de tiempo para viajar, incluyendo un extenso descanso inter-semestres.   Mientras que por un lado tendremos que ser más austeros para poder hacer rendir el presupuesto, por el otro todavía podremos visitar más lugares que los que veríamos durante un verano o un semestre.  También podremos pasar más tiempo recorriendo los alrededores de nuestra universidad o colegio y disfrutar la vida del campus durante los fines de semana, en lugar de tener que usar cada sábado y cada domingo para viajar.

Estudiar afuera durante un año también nos permite tener más tiempo para estar con nuestros nuevos amigos.  Sin duda alguna, conoceremos a un montón de gente durante las primeras semanas, y podremos desarrollar esas amistades durante el transcurso de todo el año académico, en lugar de solo un breve lapso de meses.  Además, si nos interesa ganar más dinero mientras estudiamos, a la vez que ganamos experiencia, encontrar un trabajo part-time o una práctica podría ser mucho más significativo si se nos permite trabajar todo el año.  Los empleadores son mucho más proclives a contratarnos cuando saben que no nos perderán después de haber invertido un par de semanas entrenándonos.

Finalmente, estar lejos de nuestra casa por nueve o diez meses, versus tres a cuatro, también requerirá que nos volvamos más independientes.  Saber que no regresaremos a casa luego de tres cortos meses, nos dará más tiempo para reforzar nuestras habilidades y comenzar a aplicarlas en nuestra vida diaria.

LA ÚLTIMA PALABRA

A pesar de que puede ser difícil estar lejos de nuestra vida en casa, no importa cuánto dure nuestro plan de estar en el extranjero, ese es el único punto verdaderamente negativo que se me ocurre.  Seguramente, extrañar a nuestros amigos y familia y estar fuera de nuestros círculos por un tiempo puede que sea difícil, pero solo es una situación temporal; y una situación temporal en la que uno gana muchísimo más de lo que podría perder.  Así que piensen bien si están indecisos, y el mejor consejo que les puedo dar es que un año académico es la mejor solución, siempre y  cuando se ajuste a nuestro presupuesto y a nuestra agenda.

 

Traducido y adaptado por StudyTours.

Fuente: https://www.studyabroad.com/student-guide-summer-semester-or-year-abroad

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